Addiktioni, 02/08 – Part 2

Kelly Bailey: The Orange Box (Original Soundtrack) (2007)

Kelly Bailey: The Orange Box OSTValve tuottaa kiistatta erinomaisia videopelejä jossa tunnelma parhaimmillaan välittyy kuvaruuden kautta selkäpiitä tärisyttävä tavalla ja on paksu erilaisine kerroksineen tarinankerronnassa. Yksi näistä kerroksista ja varsinaisesti yhtenä vankkana liitoksena toimii pelille luotu soundtrack. Valven peleissä musiikeista vastaa herra nimeltään Kelly Bailey joka näin rehellisesti sanottuna tuntuu aina vaan paranevan jokaisen ulos lykätyn pelin myötä. Half-Life 2:n soundtrackia pidän jo legendaarisena vuoristorata-ajeluna josta löytyy paljon erilaisia elektronisia tapoja värittää juonta ja upottaa pelaaja suorastaan veitsellä leikattavaan tunnelmaa. Tämä hiljattain julkaistu The Orange Box jatkaa Valven pelien audiopuolen mainostamista joka kerää yhdelle CD:lle Episode One & Two’n, Team Fortress 2’n sekä Portal-pelissä käytettyä musiikkia. Team Fortress 2 on mukana kolmella raidalla ja ensimäisenä asiana mitä ei voi huomata että musiikki pyrkii olemaan 60-luvun tyylistä hilpeänoloista agentti-irroittelua josta ikävä kyllä väkinäisesti tulee mieleen toisen erinomaisen pelisarjan eli No One Lives Foreverin musiikki. Toisesta korvasta sisään ja toisesta ulos, kuten sanotaan. Niin originaalilta työltä tämä kuulostaa. Mutta ei hätää, kulman takaa jo odotteleekin Valven lippulaivan eli alkuperäisen Half-Lifen 2:n perään iskostuvien Episode One & Two’n cuet jotka luovat selkeämmän jatkumon jo aiemmin koetulle soundtrack kokemukselle. Tosin eroavaisuuksiakin löytyy kiitettävä määrä. Musiikki on edelleenkin paikoitellen adrenaalipitoista runttausta jonka myötä on siirrytty enemmälti pois elektronisesta tuotannosta tuonne oikeilla instrumenteilla toteutettuun rockmaiseen työstötapaan. Erittäin luova ja piristävästi toimiva ratkaisu ettenkö sanoisi ja tämän johdosta musiikki itsessään on saanut yllättävää lisäpontta ja valjastanut itse pelaajalle lisää hengitystilaa. Itselläni ainakin oli muutamaan otteeseen peliä pelatessa sellainen korkealle virittynyt olotila että pelkän musiikin luoman hypetyksen myötä tuntui pystyvänsä taistelemaan kaikilta suunnilta vastaan tulevia otuksia ja ainoastaan käyttämällä pumppuhaulikkoa joka toimii parhaiten lyhyeltä etäisyydeltä. Come and taste some… Erityisesti mieleenpainuvin cue on kolme minuuttinen “Vortal Combat” joka lähtee soimaan kun yritetään Vortigauntien kanssa puolustaa tukikohtaa jatkuvalta ant-lion tulvalta ja herättää vielä jälkikäteenkin onnistuneesti nämä uinuvat, vaistomaiset fiilikset pelkästään kuuntelemalla tätä kyseistä biisiä. Mutta fun ain’t over yet in this ride. Käyttäen pientä sanaleikkiä eli niin sanotusti valheellisen kakun päällimmäisenä kuorrutuksena toimii Portal joka on lyhyessä ajassa noussut monien pelaajien suosikiksi koko The Orange Box kokoelmassa. Ei voi kieltää etteikö innovaatiivisella suunnittelulla, omaperäisella juonella ja vähintäänkin yllätyksiä täynnä olevalla loppukohtauksella ollut siihen asiaan jotain vaikuttamista. Kelly Bailey jatkaa tälläkin puolella haasteenomaisesti rajojensa puskemista ja nyt Portalin puolella antaudutaan täysin teknologian alaisuuteen jossa cuet liikuskelevat ja vääristyvät täysin futuristisen technon, jo miltei Autechremaisen absurdisen iDM’n sekä konemaisen aavemaisesti hehkuvan ambientin alaisuudessa yhdeksi voimakkaaksi kokonaisuudeksi. Jälleen pitää kehua säveltäjää vähintäänkin rohkeasta valinnasta. Itseasiassa tämän ränsistyneen tutkimuslaitoksen ja sen ylläpitämän hulluksi menneen tietokoneen välittämään tunnelmaan ei juuri minkäänlainen muu musiikki sovi yhtään. Tosin Portalin hieman vinksahtaneesti tarjoiltu huumori laukesi viimeistään loppukohtauksessa jossa samanaikaisesti lähti soimaan Jonathan Coultonin säveltämä semi-akustinen “Still Alive” joka on yksinään sellainen tapaus joka ei vähään aikaan unohdu pelirintamalla ja onhan tuota selviytymisestä kertovaa kappaletta myös ehditty tituleeraamaan mm. parhaimmaksi biisiksi pelihistoriassa. En tiedä tuon väitteen paikkaansa pitävyydestä mutta paikkansa tällä soundtrackilla se on kiistatta ansainnut. Loppukaneettina voisin sanoa sen että tietenkin tällainen “best-of” kokoelma neljän eri pelin soundtrackista tarkoittaa automaattisesti sitä että kaikki peleissä soinut musiikki ei ole mahtunut mukaan. Onhan tämä sentään parempi kuin ei mitään.

Edit 02/03/08: En enää yhtään ihmettele miksei Team Fortress 2’n raidat eivät oikein toiminut itselläni. Syy on siinä että Kelly Bailey ei osallistunut noiden kolmen raidan kirjoittamiseen mitenkään vaan Valven uusi audiopuolen säätäjä nimeltään Mike Morasky hoiti hommat. Tämän takia olisi hyvä että bookletissa aina näkyisi selkeästi sävellystyöhön osallistuneiden henkilöiden nimet eikä aina tarvitsisi lähteä oletuksesta liikkeelle.