Addiktioni 52/08

UNKLE: End Titles… Redux (2008)

UNKLE: End Titles... ReduxUNKLE, UNKLE, UNKLE… ja miten se jää taas kaikumaan korvieni välissä. Jotenkin sitä jälleen ollaan palattu tämän orkesterin pariin ja vieläpä uuden julkaisun myötä vaikka vuosikin lähenee jo uhkaavasti loppumistaan. Viimeisen puolentoista vuoden aikana James Lavellen luotsaamalta porukalta on siis tullut hurjalla tahdilla neljä julkaisua, alkaen heidän rymisevästi elehtivällä paluu albumillaan War Stories joka onnistuneesti uudelleen laukaisi projektin uuteen suuntaan viime vuoden heinäkuussa. Kolme muuta teosta julkaistiin tämän vuoden aikana joista ensimmäisenä aloitti pienimuotoisempi sisarjulkaisu More Stories jota tähdensi kaksi erilaista myytävää painosta kahdella eri mantereella. Kuukausien jälkeen perässä asteli End Titles… Stories For Film jonka myötä UNKLE otti kokonaisvaltaisemman harppauksen musiikin ja kuvan kerronnallisuuden väliseen herkkään balanssiin ja nyt viimeisenä tarjoillaan huomattavasti tiivimmässä paketoinnissa esitelty Redux-versio tuosta jälkimmäisestä. Jos nyt oikein muistan hapuilevasti esitettyjä sanojani samaisesta julkaisusta, taisin yrittää ilmentää että End Titles… Stories For Film on yksi UNKLE:n hienoimmista saavutuksista heidän omassa discografissaan jopa jättäen taakseen legendaarisen debyytin. Siinä yhdistyivät War Storiesin hipovasti täydellisyyteen luotu hybridimäisyys koneiden ja oikeiden soitinten osalta, vokaalityöskentelyä pyrittiin myös viemään enemmän selkeämpään, yhtenäisempään muottiin ja lopuksi päälle vielä laminointiin yhteensopivasti UNKLE:n pidemmälle viety kokeilunhakuisuus klassisten jousisoitinten parissa. End Titles… Reduxia taasen voi pitää jonkin sortin remix-albumina jossa kaikki työt kuitenkin hoidetaan täysin talon sisäisesti eli samat henkilöt jotka olivat alunperin End Titles… Stories For Film kanssa tekemisissä tekevät myös tälläkin kertaa nämä tärkeät modifikaatiot. UNKLE on siis kovan haasteen edessä kun he yrittävät muunnella jo muuten erinomaisesti luokiteltua julkaisua.

James Lavelle itse kuvailee Reduxin olevan suorempi lähestymistapa elokuvamaiseen kerronnallisuuteen ja tunnelmointiin mutta tällä kertaa itse en täysin pääse sinuiksi noiden termien kanssa. Nimittäin lupailevasti koostetun “When Once It Was” intron jälkeen meikäläiseltä katoaa varsin nopeasti tämä illuusiomainen yhteys vaikka parhaimmillaan jousisoitinten virittämät nyanssit osaavat kuljettaa kuuntelijan miltei tyynen rauhallisuudesta abstraktien sointujen luomaan värähdyksiin ja harmoniaan. Tämän johdosta minä siirryn enemmälti sille kannalle että End Titles… Redux on tuntumaltaan orgaaninen ambient-julkaisu johon kuitenkin liitetään onnistuneesti häilyvästi uppoava kerros elektronisuutta sekä War Storiesta kehiteltyä ajatusmaailmaa akustisuuden kautta. Body of the work kuitenkin tehtiin tuossa End Titles… Stories For Film julkaisulla ja nyt voi huomata miten paljon liikkuvia elementtejä on leikattu sekä siirrelty mikroskooppisen tarkasti paikasta toiseen ja näin ollen seitsemän alkuperäistä teosta ovat sulautuneet enemmissä määrin biitittömään olomuotoon kuitenkin säilyttäen tunnistettavan ytimen. Tärkeässä asemassa olleet vierasvokalistit ovat myös harventuneet ja vain ainoastaan yhdessä teoksessa on enää jäljellä kokonaisvaltaisessa asemassa oleva ihmisääni mukana. Tämä jopa radikaalisen tuntuinen muutos ei kuitenkaan vähennä yhtään albumin tehoa sillä End Titles… Redux on kuitenkin hyvin pitkälti UNKLE:lta laadun tae. Kuten mainitsin, seitsemän edellisen levytyksen kappaletta saavat siis uudet kasvot samalla kun kokonaisuuteen on ynnätty kaksi täysin uutta työtä ja viimeisenä tarjoillaan UNKLE:n oma näkemys Beethovenin yhdeksännestä sinfoniasta eli “Trouble In Paradise (Variation On A Theme)” on otettu edelliseltä levytykseltä sellaisenaan mukaan ilman minkäänlaisia muutoksia. Totta puhuen, Reduxin alku on hieman hapuileva ja jopa laahaava yrittäessään luoda isompaa eroa edelliseen työhön mutta kuitenkin pyrkiessään rakentamaan täydellistä yhtenäisyyden väylää kahden eri maailman välillä. Vasta “24 Frames (Redux)” käynnistää tämän kauniisti soljuvan reaktion jossa keinotekoisesti ääntä luovat syntikat ja oikeat soittimet etenevät rinta rinnan yhdessä ja ohitettuaan levyn puolen välin, UNKLE pääsee viimeinkin näyttämään mihin se parhaimmillaan osaa. End Titles… Reduxin huipentuminen alkaa hahmottumaan “Heaven (Redux)” kappaleen aikana joka on myöskin alkuperäisenä versiona yksi End Titles… Stories For Film’n unohtumattomista hetkistä. Kymmenen minuuttiseksi uudelleenmuokattuna kaistanvaihtajana ja edelleenkin Gavin Clarkin persoonallisen äänen kautta tulkittuna, teos kaartuu hitaasti hiljaisuuden aalloista pulssimaisesti myötäilevään liikuttavuuteen jossa alunperin mukana ollut hento elektro-biitti astuu kuuden minuutin rajalla jälleen esiin. Perässä seuraavat “Nocturnal (Redux)” ja “Clouds (Redux)” kuulostavat hyvin paljon riisutummalta Redux muodossaan koska kumpainenkin eivät sisällä tahdissa pitelevää biittiä eikä alkuperäistä päävokalistia ollenkaan, mutta silti syntikkavetoisenakin ja erityisesti basson tahdissa ailahteleva “Clouds (Redux)” sisältävät kuitenkin sellaista magneetin kaltaista vetoa jolle ei yksinkertaisesti pysty sanomaan kielteistä vastausta. End Titles… Redux saa arvoisensa viimeistelyn “Trouble In Paradise (Variation On A Theme)” myötä ja kuten mainitsin aikaisemmin, vaikka kyseinen teos on siirretty sellaisenaan edellisestä julkaisusta, teemassa on yhä edelleenkin ne kaikki tekstuuriset elementit mitkä kiteyttävät ja onnistuneesti esiintuovat Reduxin perimmäistä tarkoitusta.

End Titles… Redux tuo parhaimmillaan UNKLE parivaljakolta esiin raikasta näkemystä luotuaan musiikkiaan kohtaan ja erityisesti jatkuvasti kehittyvässä discografiassaan tämä albumi osoittautuu yhdeksi mielenkiintoisimmista suunnan muutoksista. En kuitenkaan lähtisi edestakaisin alleviivaamaan sitä kohtaa että End Titles… Redux pyrkisi olemaan musiikillisesti mullistavaa sillä tämähän on vain yhdellä toimintamallilla toteutettu jalostus edellisestä julkaisusta. Kuitenkin julkaisu on kaikin puolin onnistunut kokeilu jättäen UNKLE:n tulevaisuuden täysin avoimeksi.

UNKLE, here we go again and in redux style

End Titles... ReduxOn 15th December, UNKLE will release ‘End Titles… Redux’ as a limited collector’s edition of 3000 CDs that will only be available via UNKLE.com. This will also be available digitally from the 14th of December. The release will feature seven re-interpreted tracks from the album ‘End Titles… Stories For Film’, two new tracks and ‘Trouble in Paradise (Variation on a Theme)’. The exclusive package is a 6 panel soft-pack with a 12 page booklet with images by Robert Del Naja.

UNKLE has always worked with classical musicians. In the last four years this has happened more frequently. For ‘End Titles… Redux’ UNKLE felt there was an opportunity to further work with the orchestral parts of ‘End Titles… Stories For Film’ by adding new arrangements and remixing to allow a more ambient sound to come through. This has resulted in a predominantly classical body of work.

Tracklisting:

01. When Once It Was
02. Cut Me Loose (Redux)
03. Can’t Hurt (Redux)
04. Against The Grain (Redux)
05. 24 Frames (Redux)
06. A Perfect Storm
07. Heaven (Redux)
08. Nocturnal (Redux)
09. Clouds (Redux)
10. Trouble In Paradise (Variation on a Theme)

» UNKLE @ Myspace
» Ennakkotilaus @ UNKLE Shop

Niinpä tietysti… moneskohan kerta tämäkin on viimeisen vuoden aikana. Noh, kortti vinkumaan heti kun tuote on ennakkotilattavissa. Olihan kyseinen julkaisu mahtava paketti joten uskoisin että tämä uudelleen muokattu versiokin pitäisi olla vähintäänkin mielenkiintoinen.

Lavelle kertoo End Storiesin syntymisestä

Addiktioni 27/08 – Part 2

UNKLE: End Titles… Stories For Film (2008)

End Titles... Stories For FilmKun mietitään viimeistä kulunutta vuotta, UNKLE on puskenut ulos hurjalla tahdilla uutta musiikkia. Ensimmäisenä ulos tuli UNKLE:n kolmas pitkäsoitto War Stories mikä uudisti James Lavellen ja Richard Filen luotsaaman orkesterin soundin täydellisesti 180 asteen käännöksellä ja toimi myös selkeänä pohjatyönä sisar-julkaisulle More Stories, joka julkaistiin tämän vuoden alussa kahtena eri painoksena. 2008 lähti myös siinä mielessä ikävänlaisessa uutisella, että kymmenen vuoden jälkeen Richard File päätti jättää yhtyeen ja keskittyä omiin projekteihin. Kauan ei kuitenkaan nokka tuhissut Lavellen pojalla, sillä mies pestasi ex-Psychonauts miehen virallisesti riveihinsä ja UNKLE jälleen porskuttaa kahden miehen voimilla kuin mikään ei olisi muuttunut. Todellisuudessa pienet värähtelevät muutokset suurentuvat isommiksi aallokoiksi ja sen ainakin tuntee tämän julkaisun myötä. On ehkäpä väärin rinnastaa End Titles… Stories For Film täysin War Storiesiin sillä tämä julkaisu toimii jälleen yhtenä isona harppauksena UNKLE:n musikaalisissa kyvyissä. Kuten Lavelle kertoo tämän julkaisun sisälehdykässä, End Titles… Stories For Film siis ei ole UNKLE:n seuraava virallinen albumi mutta silti se on koostettu täydellisyyttä hipovaksi ja editoitu virtaviivaiseksi kokonaisuudeksi jossa riittää vaihtelevuutta miltei loputtomiin asti. Ja yksi tärkeimmistä pointeista mitä Lavelle paljastaa kirjoituksessaan että tällä julkaisulla selvästi pyritään rakentamaan siltausta elokuvalliseen näkemykseen ja sitä hyödyntäviin ilmaisuihin. Toki tässä on edelleenkin mukana käsikkäin kulkeva rockin ja elektronisuuden huipentuma mutta mukaan tuotu cinemaattisuus, draamantaju sekä kerronnallisuuden täydentäminen ja miten niitä nivotaan eri kerroksiin musiikillisissa antimissa muokkaavat tästä UNKLE:n yhdeksi tärkeimmäksi julkaisuksi. Toisin sanoen War Storiesin rokkaavaan kaavaan puetut tuotokset jatkavat vakuuttavasti nautinnollista, pehmeästi viettelevää tömistelyään omilla urillaan kun taasen toiselta suunnalta lähestyvät mm. UNKLE:n säveltämän Odyssey In Rome elokuvan cuet jotka nitovat miltei irrallista palasilta koostuvat osaset saumattomaksi kokemukseksi ja yhdessä muuntautuvat sielukkaaksi, tunnelmalliseksi jännitteeksi. Jo ensimmäisestä albumista lähtien, UNKLE tunnetusti käyttää vierailevia vokaaleita ja samanlainen hyväksi todettu työllistäminen jatkuu siis tälläkin julkaisulla mutta on tässäkin asiassa myös pientä muutoksen tuulia havaittavissa. Myös War Stories albumilla pikaisesti vieraillut Gavin Clark ottaa suurempaa roolia ja isompaa osavastuuta viidella eri kappaleella jonka johdosta End Titles… Stories For Film saa myös lisää päämäärää UNKLE:n omassa visiossa. Visioista puheenollen – End Titles… Stories For Film suorastaan aukaisi silmäni kun kuuntelin tätä jatkuvalla repeatilla ja eräs väistämätön asia UNKLE:n historiasta sai miltei kieltävän reaktion itseltäni. Tajusin nimittäin että UNKLE ei tarvitse Psyence Fictionia enää. Toisin sanoen “fuck Psyence Fiction” – eihän se ole muuta kuin DJ Shadow albumi jos todella halutaan yksinkertaistaa tämäkin dilemma. Kyseistä albumia ei voi edes käyttää vertailukohteena bändin nykyisessä tilassa jossa James Lavelle on iso osa luomisprosessia ja ne jotka vieläkin tarrautuvat Psyence Fictioniin kuin yhdeksi ja ainoaksi referaattipisteeksi, he eivät selvästikin ymmärrä sitä että James Lavelle ei ollut mitenkään mukana tuon albumin kirjoitussessiossa. DJ Shadow teki kaikki työt ja sen kuulee. UNKLE:n toisesta albumista Never, Never, Land lähtien sekä sitä edeltäneillä miksausjulkaisulla James Lavelle vei tämän projektin täysin eri sfääreihin, antoi mahdollisuuden kasvaa uusiin mittoihin ja nyt niitä kovan työn hedelmiä jälleen poimitaan. End Titles… Stories For Film tuntuu siis vielä ainakin kirjoitushetkellä UNKLE:n parhaimmalta työltä ja kuitenkin siinä aistii että Lavelle ja hänen apurinsa aikovat tulevaisuudessa kuljettaa tai suorastaan puskea UNKLE:n kohti ennenkuulumattomia alueita joita orkesteri ei ole vielä ehtinyt purkaa mielensä syvyyksistä.

End Titles

UNKLE: End Titles… Stories for FilmThis summer sees the return of UNKLE, as they release ‘End Titles… Stories for Film’, a collection of eclectic recordings from UNKLE and various collaborators that were inspired by the moving image in the last two years since War Stories.

Highlights on this new release include ‘Heaven’ and ‘Blade in the Back’ which was featured on Spike Jonze’s skate video ‘Fully Flared’, as well as being the opening and closing tracks from ‘Odyssey in Rome’, a documentary on director Abel Ferrara which UNKLE wrote the entire score for. The release also features the highly anticipated ‘Trouble in Paradise’, a full length version of UNKLE’s track from the BMW commercial that aired in the UK.

‘End Titles… Stories for Film’ will be released on 7th July in the UK and Europe. ‘End Titles’ is now available for pre-order in three formats, standard CD, limited edition CD, and 12″ Vinyl.

» UNKLE Myspace
» UNKLE shop

*Ching-ching* eli visa laulamaan.